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O Head Start é um programa pré-escolar americano completo destinado às crianças em situação menos favorecida. Ele oferece uma combinação de serviços educativos, sociais, nutricionais e de saúde às crianças com idade entre 3 e 5 anos e às suas famílias de baixa renda, para que as crianças pobres atinjam o mesmo nível das crianças mais favorecidas no momento de ingressarem na escola.

As pesquisas mostram que as crianças que participam do programa obtêm benefícios modestos, em especial: 

  • a curto prazo: melhoria das capacidades de leitura e de escrita; os pais leem para os filhos com mais frequência;
  • a longo prazo: aumento do índice de obtenção de diploma no ensino  médio (educação secundária) e aumento da frequência escolar, menos acusações e condenações criminais, progressos cognitivos e melhor saúde das crianças, além de melhoria da saúde e da segurança dos pais.  

Os responsáveis pela tomada de decisões políticas devem levar em conta esses benefícios ao tomarem decisões relacionadas ao programa e ao seu financiamento.